魔球:逆境中致胜的智慧

2011年上映了一部电影,叫《Moneyball》,布拉德·皮特主演。电影改编自迈克尔·刘易斯的书《Moneyball: The Art of Winning an Unfair Game》。台湾版翻译为《魔球:逆境中致胜的智慧》,大陆版翻译为《点球成金》。

这本书主要讲述了奥克兰运动家棒球队总经理比利·比恩的经营哲学,描写了他如何以小搏大、力抗其它薪资总额比他们多上数倍的大球队的方法。

球队总经理比利·比恩在近年来,也因作家迈克尔·刘易斯针对比恩新奇的球队管理经营方式出版的《魔球》而闻名。运动家队的球队结构,让传统大联盟评价一位球员能力的标准,开始改变。比恩选来许多缺乏传统棒球能力指标,如传球、守备、打击、长打能力、和速度,的球员。取而代之的球员都拥有一些通常被忽略的能力,如高上垒率取代高打击率、高三振/保送比例取代球速,而通常拥有这些能力的球员要求的薪资都不高。奥克兰运动家在2002年,以全联盟第六低的总薪资,赢得的美国联盟最多的103场比赛。那年的全队总薪资为四千一百万美元,而同样赢得103场比赛的洋基队全队总薪资则为一亿二千六百万美元。运动家队经常违背市场趋势的,继续赢得比赛,即使总薪资常常是联盟排名后几名的。举例来说,比恩在球队于2004年球季得到分区第二名后,把提姆·哈德森交易到亚特兰大勇士,和把Mark Mulder交易到圣路易红雀。许多人不解为什么把两位在其巅峰的球员交易出去,但这项交易遵守了在《魔球》里叙述的比恩式管理行为。

对互联网从业者而言,我们可以了解如何通过数据分析来提升产品的表现。

然而,故事并没有那么简单。

美国职业棒球联盟里的波士顿红袜队是一只用Moneyball的经营理念来进行管理的球队,这支球队的拥有者是新英格兰体育风险投资公司,而新英格兰体育风险投资公司的老板亨利,正是Moneyball理念的拥趸。波士顿红袜队因此3夺世界大赛冠军。

棒球我不是太懂。于是当新英格兰体育风险投资公司在2010年收购英格兰老牌足球队利物浦队的时候,作为利物浦死忠球迷,我有机会看到Moneyball在这只球队上发生的事情。

总的来讲,利物浦会根据数据来购买一些球员,这5年来也不乏一些在独特数据视角下造成的“奇怪”交易。但实际效果却不是太乐观,球员的数据和实际的发挥似乎没有过于直接的联系。而这本书原著里的奥克兰运动家这支球队也一直不算是很成功。

还有一支崇尚Moneyball的球队是NBA的休斯顿火箭队,显然他们也并没有得到特别的成功。

原因在于:

  1. 数据分析实际上已经是每支球队都在干的事情,你在分析,别人也在分析。除非做到非常精细的分析,否则不会得到过人的结果。
  2. 数据分析永远只是辅助,因为决定一个球员和比赛的因素远远不止历史数据这么简单:阵型、状态、默契程度。因素太多,决定每个因素的维度更多,目前的复杂分析也很难覆盖到这些因素。
  3. 最麻烦的因素在于,球员是在变化和成长的,这种成长在整个赛季里随时都在发生,购入时的分析无法预测。

听起来跟互联网公司的情况有些类似,我们都在做数据分析,那么Moneyball给我们的启示是:

  1. 数据分析越细越好。真正好的数据分析可以找到最有效的视角和模型。
  2. 方向性的选择,不依赖数据分析。数据分析更像是一把小剪刀,而不是电锯。靠数据分析赢得良好体验的游戏Zynga已经没落了,数据分析没有错,但是数据不能帮公司决定战略和战术。

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